La séquence a tout pour devenir culte. Dans une vidéo envoyée cette nuit de Noël, Eric Bellion (CommeUnSeulHomme) filme Enda O’Coineen (Kilcullen Voyager-Team Ireland) qui navigue à quelques dizaines de mètres sur son bâbord. Puis Eric tourne la caméra: à tribord, Alan Roura (La Fabrique) est lui aussi à quelques mètres…

Le Français, l’Irlandais et le Suisse ont vécu un Noël pour le moins particulier et c’est en groupe (11-12 et 13e place) qu’ils vont faire leur entrée dans le Pacifique à la mi-journée. Les trois hommes naviguent sous voilure réduite pour laisser passer le plus gros d’une violente dépression qui va générer une mer très forte et des vents extrêmement forts. Des rafales à 90 nœuds sont annoncées mardi au Sud de la Nouvelle-Zélande. On comprend mieux pourquoi les skippers lèvent le pied.
« Je trouve génial d’avoir fait d’une difficulté une chance incroyable de vivre ce moment. C’est le plus beau Noël de ma vie d’avoir ces trois IMOCA du Vendée Globe aussi proches », s’enthousiasme Eric Bellion dans sa vidéo. Rich Wilson (Great American IV) va lui aussi ralentir volontairement. Décalés plus au Nord, Arnaud Boissières (La Mie Câline) et Fabrice Amedeo (Newrest-Matmut) n’ont pas encore fait part de leurs intentions.

Noël au Horn pour Alex Thomson

Le leader Armel Le Cléac’h (Banque Populaire VIII) poursuit sa remontée de l’Atlantique Sud. Après une nuit compliquée dans des petits airs, il a repris de la vitesse en fin de nuit et navigue actuellement dans un vent d’Ouest d’une dizaine de nœuds qui devrait tourner au Sud-Ouest dans la soirée. Armel va passer à l’Est des Malouines.

Alex Thomson (Hugo Boss) a très bien navigué la nuit dernière, à une vitesse moyenne de près de 20 nœuds. Il a avalé 447 milles ces dernières 24 heures, quand Armel en a parcouru 208 dans le même laps de temps. L’écart s’est donc réduit et Alex pointait à 498 milles du leader à 5h (contre 743 milles hier à la même heure). Alex Thomson devrait franchir le cap Horn aujourd’hui vers 14h (heure française).

Il va continuer à bénéficier de belles conditions et pourrait bien passer dans le détroit de Lemaire, un bras de mer qui sépare l’île des États et la Terre de Feu. Jérémie Beyou (3e sur Maître CoQ) fait lui aussi parler la poudre, il est le plus rapide de la flotte (453 milles en 24 heures). Il profite d’un bon flux de Nord-Ouest qui va basculer à l’Ouest. Il devra donc effectuer quelques empannages à l’approche du cap Horn où il est attendu mardi soir.
800 milles derrière, Jean-Pierre Dick (StMichel-Virbac) a comme prévu repris du terrain sur ses deux poursuivants, Yann Eliès (Quéguiner-Leucémie Espoir) et Jean Le Cam (Finistère Mer Vent), en touchant du vent plus tôt. On remarque que Yann a bien creusé l’écart sur Jean : 116 milles d’avance au pointage de 5h (contre 33 milles il y a 24 heures).